La NASA muestra nueva tecnología robótica para la exploración lunar

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Durante la tercera Conferencia de Exploración Espacial en Denver los días 26 a 28 de febrero, la NASA hará una exhibición de un vehículo robótico equipado con un taladro diseñado para encontrar agua y suelos ricos en oxígeno en la luna.

El desafío desde el punto de vista de ingeniería era impresionante. Un vehículo robótico diseñado para hacer prospecciones dentro de los cráteres lunares tiene que operar en continua oscuridad, a temperaturas extremadamente bajas y con muy poca energía. La luna tiene la sexta parte de la gravedad de la Tierra, así que un vehículo ligero tendrá problemas para resistir las fuerzas producidas al perforar y permanecer estable. El suelo lunar, conocido como regolita, es abrasivo y compacto, así que si un taladro perfora hielo, seguramente tendrá la consistencia del hormigón.

Resolver estos problemas en un solo sistema requirió ingenio y trabajo en equipo. Los ingenieros presentaron un taladro capaz de extraer muestras de regolita en Pittsburg el pasado diciembre. En la exhibición se utilizó un cámara de luz láser para seleccionar un lugar para la perforación y se ordenó al vehículo de cuatro ruedas que bajase el taladro y recogiese muestras de un metro de longitud de suelo y roca.

Fuente: http://www.nasa.gov/

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